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威廉与立博初赔对比-科学家首次发现活体巨型船蛆,这又臭又丑的生物竟广受收藏家追捧

威廉与立博初赔对比-科学家首次发现活体巨型船蛆,这又臭又丑的生物竟广受收藏家追捧

威廉与立博初赔对比,一项新的研究报告称,科学家在菲律宾的一处海湾发现了一种令人毛骨悚然的、以硫磺为食的生物,它们长得像蠕虫,但却是蛤蚌的近亲。这些生物体长可以超过1.5米,宽约5厘米,它们是现存水生有壳动物家族中体长最长的成员——而且,它们看起来就像某种黢黑的外星异型。

科学家从外壳中取出巨型船蛆

这些生物被称为巨型船蛆(kuphus polythalamia,船蛆又名凿船虫),但它们并不是虫子,而且此前也从未被任何科学文献描述过。不过,科学家知道,它们必定存在,因为巨型船蛆给我们留下了形似象牙的巨大外壳,即便里面已经找不到这些长相可怖的“居民”。据美国《大众科学》杂志报道称,巨型船蛆的外壳早在18世纪初就首次见诸文献记载,并且一直是收藏家收藏的对象,但此前科学家未能找到活体样本来进行研究。

离开外壳的巨型船蛆

事实上,美国犹他大学(university of utah)的药物化学教授玛戈·海古德(margo haygood)及其同事之所以知道去哪儿寻找活体巨型船蛆,全赖摄像机拍下了这些生物的影像。科学家在一部纪录片中看到了船蛆钙化外壳的踪迹,它们竖立在菲律宾一处浅湾泥泞的海床上,而那处浅湾曾被用于存放木材。科学家在该区域寻获了5个活体样本。

科学家小心翼翼地把巨型船蛆从外壳中取出,并对它们进行了解剖,但这些生物并没有轻易泄漏自己的秘密。尤其让科学家感到费解的是,这些船蛆的身体如何长到如此巨大。外壳的盖子已经盖住了船蛆的嘴部,想来这会让它们无法直接摄入周围环境中的沉积物质,而且船蛆的消化系统中只存在“微量的排泄物”。那么,这些船蛆到底是吃什么的呢?

科学家凿开巨型船蛆的外壳

科学家已经知道,巨型船蛆的近亲会钻进淹在水下的潮湿木头里,并在鳃中共生细菌的帮助下消化自己搅出来的木头颗粒。巨型船蛆没有这样挑剔,它们居住在泥泞的海床上,或者腐烂的木头里。所以,显而易见的是,木头不是巨型船蛆的唯一食物来源,甚至不是最主要的。

海古德及其同事怀疑,这些巨型船蛆的食物可能是海底植被或动物尸体在腐烂时释放出来的硫化氢。可是,散发着臭鸡蛋气味的硫化氢按道理并没有什么营养可言啊?

如果巨型船蛆真是以硫化氢为食,就需要共生细菌来消化这种无机化合物,使其释放出更多供自己食用的含碳营养物质。走运的是,科学家用电子显微镜找到了这些细菌,它们就寄居在巨型船蛆的鳃中。

巨型船蛆看起来或许像但丁在《神曲·地狱篇》中描述的怪物,但海古德却在一段介绍该研究发现的视频中把它比喻成“独角兽”。

“人们以为这颗星球已经被探索得差不多了,但我觉得还有大量的未知可供探索。”她说,“我们不应该自以为是地认为我们已经掌握了地球生物学的所有知识。”

翻译:何无鱼

来源:the verge

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